Kunnan vaakunan taivaalla loimottavat revontulet ja juokseva poro kuvaavat aikaa, jolloin Kuusamo kuului Lapinmaahan sen eteläisimpänä kylänä. Kuusamo on luontomatkailijan paratiisi. Kaupungin pohjoisosassa on Oulangan kansallispuisto. Siellä maisemaa hallitsevat jylhät kanjonit, kosket ja vaarat. Laajat virkistysreitistöt ilahduttavat mm. vaelluksen, melonnan ja moottorikelkkailun ystäviä.